Wereldburger: Hongkong

Archief / Wereldburgers / 20/04/2017

Door: Juist
 

Zo van een stad houden dat je bereid bent je paspoort ervoor op te geven. Paul Zimmerman (58) wil bijdragen aan de ontwikkeling van Hongkong en ging de politiek in. De Nederlander is nu een Hongkong-Chinees.

Toen Paul Zimmerman het bedrijf had verkocht dat hij in Hongkong had opgezet en groot gemaakt, zocht hij een nieuwe bestemming. Australië is mooi, maar saai, Sjanghai is leuk, maar niet met kinderen. Dus besloot hij te blijven en iets te doen voor de stadstaat die zijn thuis was geworden. Hij maakte zich sterk voor behoud van cultureel erfgoed, tegen de afbraak van koloniale gebouwen en voor het behoud van de straatmarkten.

Hij vindt het leuk om nieuwe dingen op te zetten, mensen te motiveren, na te denken over het leven en hoe het beter kan. Als consultant hielp hij bedrijven die in Hongkong willen zakendoen. Zo was daar de BCD Group van John Fentener van Vlissingen die er een joint venture aanging, memoreert Zimmerman, tijdens een ontbijt in de club voor buitenlandse journalisten. De bediening kent hem.

Hij woont niet in het dure deel van de stad waar de westerse restaurants vol expats zitten. In Clearwater Bay heeft hij met zijn tweede vrouw, een Chinese, een huisje met tuin – bijzonder in het dichtbevolkte
Hongkong. ‘In 10 minuten ben ik beneden en kan ik in zee zwemmen. Aan de andere kant gaat het omhoog en kan ik uren in de bergen lopen.’

Onder scherp toezicht van het autocratische Peking leeft de democratie in Hongkong. Zimmerman is in 2010 gekozen om zijn district te vertegenwoordigen in het wetgevend orgaan. Hij moest er een offer
voor brengen dat hij weglacht: zijn Nederlandse paspoort. Ook zijn kinderen kregen zo de Chinese nationaliteit. ‘Mijn dochter zal wel kwaad worden als ze achttien is, maar zij moet haar eigen leven inrichten.’ Ze is pas zes.

Zelf zal hij niet snel weer in Nederland gaan wonen. Hoe diep Zimmerman na drie decennia in Hongkong is geworteld, bleek tijdens de studentenprotesten van 2014. Tijdens de receptie ter
gelegenheid van de 65ste verjaardag van de Volksrepubliek China stak hij een gele paraplu op. ‘Ik had een mooi plekje uitgezocht, tussen het publiek en de camera’s.’ Het was een steunbetuiging aan de studenten die hun vrije waarden verdedigden door de snelweg door Hongkong te bezetten. China krijgt steeds meer te vertellen in Hongkong, merkt de ex-Nederlander.

Maar het zal zijn tijd wel duren. ‘Ik heb maar één keer spijt gehad. Ik was in Nederland, het was ijskoud met een strakblauwe lucht. Terug in Hongkong was de lucht bruin van de luchtvervuiling.’ Bang dat zijn nieuwe identiteit hem beperkt, is hij niet. Met een Hongkong-Chinees paspoort kan hij overal naartoe reizen. ‘Maar als China landen kwaad gaat maken, dan is er wel een probleem.’

DOEN
Neem de tram langs het onderste deel van Hongkong Central. De metro is sneller, maar vanuit de tram zie je meer van het eiland.
ETEN
Er zijn restaurants met drie sterren en eenvoudige eethuisjes waar je je eetstokjes wast in oude thee. Aanrader: de kraampjes met vis en zeevruchten op de boulevard van het eilandje Cheung Chau.
ZIEN
Hongkong mag een stadstaat zijn, er zijn nog traditionele vissersdorpjes. Beroemd is Tai O, met veel huizen op palen.










0 Reacties


Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

4 × drie =

Tags:



Vorige artikel

Groen reizen, zo doe je dat

Volgende artikel

Weekendtips 22 en 23 april





Misschien vind je deze ook leuk


Volgende artikel

Groen reizen, zo doe je dat

Vliegen naar verre bestemmingen is erg belastend voor het milieu. Dus kies dit jaar eens voor een groen alternatief. Juist selecteerde...

19/04/2017