Bezoek Isfahan

De mooiste stad van Iran
 In Juist #47 kun je lezen waarom Iran een prachtig land is om te bezoeken. Wie naar Iran gaat, moet zeker ook naar de stad Isfahan. Wie Isfahan heeft gezien, heeft de halve wereld gezien, luidt een Perzisch gezegde. Ooit was het de bloeiende handelsstad van het machtige Safawiden-rijk, waar Nederlanders, Joden en Armeniërs goede zaken deden. Het is inmiddels niet machtig meer, maar nog wel de mooiste stad van Iran, met majestueuze moskeeën, paleizen, tuinen en een eeuwenoude bazar

Door: Linda Otter
Voor Iran-reizigers is Isfahan een verplicht nummer. Deze stad is zonder twijfel de mooiste stad van het land, eeuwenlang bezongen door Perzische dichters wegens de imposante moskeeën, paleizen en rozentuinen. Met 2,5 miljoen inwoners is het ook de derde stad van het land. Maar anders dan het hectische en vervuilde Teheran, vijf uur rijden verderop, heeft Isfahan een interessant historisch centrum, brede lanen en volop groen. In het hart van Isfahan ligt Meidan Emam. Dit reusachtige plein is het trefpunt van studenten, verliefde stelletjes, handelaren, dagjesmensen en toeristen. Overdag picknicken tussen de bloemen, ’s avonds flaneren langs de fonteinen en monumenten.
Aan de zuidkant staat de Masjid-i-sjah (Moskee van de sjah), een majestueus gebouw met een opvallende turquoise koepel. Verderop is het Ali Qapu-paleis, dat ooit dienst deed als audiëntie- en ontvangstruimte van de sjah. Bij het plein begint ook de uit de zeventiende eeuw daterende bazar – een van de beste souvenirmarkten van Iran met een groot aanbod aan leren tassen, miniaturen op kameelbeen, koperwerk en antieke Perzische tapijten. Isfahan kwam tot bloei door de Safawiden (1501 tot 1722), die ook het (twaalver) sjiisme als staatsgodsdienst van het Perzisch rijk introduceerden.

Onder sjah Abbas I kwamen duizenden Armeniërs en Joden naar de stad om de handel een impuls te geven. Ook de VOC had er een kantoor. In de wijk Jolfa wonen nog zo’n zevenduizend Armeense christenen. Zij hebben hun eigen kerken en scholen, en mogen – in tegenstelling tot Iraniërs – thuis alcohol drinken. In het openbaar is alcohol voor iedereen strikt verboden. Wie Jolfa bezoekt, moet zeker de Armeense zeventiendeeeuwse Vank-kathedraal bezichtigen.
Bij Jolfa stroomde de fameuze Zayandeh-rivier. Ooit was dit een brede stroom waar Iraniërs waterfietsen huurde. Maar sinds tien jaar rest een droge rivierbedding. Toch is het een bezoek waard wegens de prachtige bruggen die ’s avonds worden verlicht
Slapen
Het Abbasi Hotel op de Chahar Bagh Abbasi Avenue is een ideale uitvalsbasis. Vroeger was het een karavanserai – een
pleisterplaats voor reizigers. Wie niet in het hotel slaapt, maar er wel een kijkje wil
nemen, kan ’s avonds thee drinken in de prachtige tuin
Dineren
Isfahan heeft diverse goede traditionele restaurants. In
sprookjesachtige sferen kun je hier van een goede Iraanse
maaltijd genieten.
Doen
Isfahan is een ideale stad om op de fiets te ontdekken. Ze zijn gratis verkrijgbaar op de Chahar Bagh Abbasi, waar de gemeente een ‘blauwe
fietsenplan’ heeft. Neem identiteitskaart mee.
Studenten
Laat je op sleeptouw nemen door een
scholier. De meesten weten weinig van de geschiedenis van hun stad, maar je zult
zeker meer leren over het leven van Iraniërs. Ook weten ze de weg naar een leuk theehuis of helpen afdingen
op de markt.